硅谷科技公司探访之:MOOC界开山鼻祖Coursera

MOOCer2014年12月29日 14:11
coursera

作者:曾小苏Clara 来源:36氪

跟着36氪,让我们来到硅谷,看一看这些“改变世界”的科技公司真身吧。36氪将持续在硅谷,为你报道最前沿的科技讯息,带来来自最牛逼创业公司的启发。

首期咱们探访的是位于硅谷中心——山景城的大型 MOOC Coursera。它颠覆了传统的教育模式,将全世界最优质的课程进行开源、发布,并让来自地球上各个角落的学员可以直接和最一流的教授学习与交流,被称为掀起了全球教育界的海啸。

Coursera 在创立之初就被评为“全美最佳创业公司”,两年来版图一路飙进。截至今年 11 月,Coursera 已与 全球 115 家大学或其它教育机构建立伙伴关系,为 1000 万在线学生提供 860 门课程。本月,Coursera 三门重量级课程发布全中文版,包括密歇根大学的模型思维,约翰霍普金斯学院的数据科学家的工具箱和 R 语言程序开发。

刚进门跃入眼帘的是个霸气任性的墙面!这面墙是所有与 Coursera 有合作关系的教授头像组成的,数量近千。

相对着的位置是另一面墙, 描画出 Coursera 全球教育地图。从图中我们也可以发现,目前与 Coursera 合作紧密的学校大部分还是集中在欧美地区,亚洲(尤其是中国)的巨大市场还没有被真正开发出来,这个肯定也会是 Coursera 实现全球教育的下一步主要扩展目标。

虽然开发潜力巨大,但由于基数特别大的原因,中国用户数达到了 8 万多。中国市场已经成为仅此于美国本土市场之外的全球第二大市场,同时也是 Coursera 用户数量增长最快的地区之一。

这又是一个 po 满了 Coursera 合作伙伴的墙面。哈哈探访一开始先给大家看了三面墙。没办法啊,进门的墙面们装饰得实在有点任性,接下来我们走进办公区域。

我想来考考大家,这墙上写的是啥呀?如果你认为描述教育学的词就是 Education 的话,那就 out 了。这是在 Coursera 出现频率极高的专业词汇“Advance Pedagogy”, 即“先进教育学”,也是 Coursera 作为一个在线教育平台给自己的一种定位。

走在 Coursera 的办公室里,就好像走进了一所融合了各种千奇百怪学科的大学校。在这里,每一个会议室都是以一门学科命名的,让你整天都感觉徜徉在知识的海洋里。在 Weird Science 工作的时候,听旁边的同事喊一句“我们去 Algorithms 开会了”,那也是醉了(Geek 是一种 life style)。

这个一看就是做产品设计的 Design Room 了。贴满墙面的各色小纸片迅速把大家拉回了在学校或公司头脑风暴的场面。

据毕业于斯坦福的 Adeline 介绍说,Coursera 目前有不到 200 人的团队,其中很多员工都是从 Stanford 本科或研究生毕业后直接过来的,团队非常年轻,很多做事风格也秉承了 Stanford 的传统。对了 Adeline 对在线教育领域热爱且擅长,她的邮箱 zjumeishen@gmail.com,欢迎勾搭交流,是美女哦。

比如这个看似凌乱的 Design Space,就是一个很好地运用 Design Thinking 进行头脑风暴的场所,可以最大限度地去挖掘每一个人的创造力和想象力。

秉承了硅谷互联网创业公司的一贯风格,Coursera 的新任 CEO 也是跟大家一样坐在这样一个开放的空间里,并没有被特殊对待。想必 Levin 教授在耶鲁当校长时的办公室应该比现在这个要高大上很多吧,显然这位以全球教育为使命的老校长不在乎这个。在 Coursera 工作的感觉,或许正是跟着这样一位老者,去开启一次后大学时代的长途旅行,去经历一场教育的革命。

你猜对了,这就是 Coursera 的饭厅,每天会有不同的自助餐,就像是学校的一个小食堂一样。

依然典型硅谷范儿:左边是开放的讨论区和工作区,右边是一个可以用来午休的吊床。

Coursera 可以被拿来做文章的墙可有点多,这又是一个。整面墙都是大片的白板,供开会或随意涂鸦,大家还可以坐在地上舒舒服服办公。真有一种学校图书馆的感觉哪!

休息场所当然不能少。36氪同款乒乓设备,还有桌上足球神马的!Coursera 每周都会举办 Happy Hour。

这里是一个特殊的场地,给员工小孩准备的 Kid’s Room。由于 Coursera 员工大都很年轻,所以这个萌萌的 Kid’s Room 常年闲置着,估计得要过两年才能派上用场啦。

走访下来,感觉 Coursera 的公司文化给人的感觉是一种舒适创新的校园文化。在这里工作的员工就像一个“世界大学”的学生。而跟一般的学生不同的是,这里的“学生”有机会去自己创造这个世界大学的体制,自己搭建这个平台,并将全球教育的梦想和使命带给更多远方的同龄人。

(感谢居硅谷小伙伴 Adeline 对此次探访的贡献)

原文地址:http://www.36kr.com/p/218196.html

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