人类简史

A Brief History of Humankind

本慕课纵览了整部人类史,从石器时代各种人类的进化到二十一世纪政治、科技的革命。 课程概述 大约200万年前,人…

希伯来大学

经典课程

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人类简史
  • 分类: 历史
  • 平台: Coursera
  • 语言: 英语

本慕课纵览了整部人类史,从石器时代各种人类的进化到二十一世纪政治、科技的革命。

课程概述

大约200万年前,人类的始祖是 活在非洲某角落,一种微不足道的生物。它们对世界的影响与大猩猩、斑马或野鸡无异。如今,人类遍布全世界,是地球上最重要的生物。地球上全体生命的未来命运,完全取决于我们人类的思想和行为。
本门课程将会讲述人类是如何征服地球的,以及人类是如何改变了我们的生存环境、社会和我们自身的身体和头脑。这门课程旨在为学生提供一个简短、完整的人类史,并回答基本的历史问题,如:
什么是宗教?
什么是帝国?
金钱是什么?
科学是什么?
什么是资本主义?
为什么几乎所有的社会都认为男人优于女人?
历史有发展方向吗?
随着历史的进步,人们越来越幸福吗?
人类的未来会是怎样的?

课程大纲

第一部分:认知革命

第1讲:人类大家庭
10万年以前,地球上至少生存着六种人类。我们这个物种,叫做“智人”,是这六种人类的一种。其他人类是什么?它们来自于哪里?发生了什么?为什么如今仅存一种人类——“智人”?

第2讲:认知革命
发生在约7万年前的认知革命使得 智人 能够征服世界,并灭绝了其他人类物种。通过这场认知革命,智人发展起了一种全新的、进步显著的语言。这种语言与人类早期或其他动物的语言有何不同?智人 通过这门独特的语言获得了怎样的优势?

第3讲:石器时代的日常生活
3万年前,人类的生活是怎样的?早晨醒来后,他们做些什么?他们如何组织社会?他们也实行一夫一妻制,然后组建小家庭吗?他们有宗教信仰、革命和战争吗?

第4讲:人潮狂涌
认知革命之后,智人遍布全球。与此同时,不计其数的其他物种走向了灭绝。在澳大利亚,多达95%的大型物种灭绝。在美洲,107种大型物种中就有84种灭绝。地球上共计一半的大型陆生哺乳动物灭绝。仅仅是几百万个拥有石器时代技术的原始人类,怎么会造成这么大的破坏?

第二部分:农业革命

第5讲:历史的惊天骗局
约12000年以前,中东、中国和美洲中心地区的人类开始培养植物、驯养动物。在这个过程中,智人, 也放弃了狩猎的生活方式,开始了甘苦共存的农业群居生活。对大多数人来说,农业生活中的不适远远超过其中的乐趣。农业革命使一般人的生活更为艰苦。那,为什么会发生农业革命呢?

第6讲:建造金字塔
几百万年以来,人类都是以几十个人的规模进行群居生活。我们的生物本能也适应了这种生存方式。人类因此不习惯与许多陌生人生活在一起。然而,农业革命后不久,人类便建立了城市、国家和大帝国。他们是如何做到的?几百万个陌生人是如何在法律、准则和价值观等方面达成共识的?

第7讲:历史中无公平可言
复杂社会形成的一个关键因素是不同等级人群的划分。农业社会和工业社会都是构建在阶级、人种、种族和性别的不同等级的基础之上的。为什么构建一个平等公平的社会是天方夜谭?歧视和不平等的深层根源在哪?特别是,为什么几乎所有的已知社会都认为男人优于女人?

第三部分:人类的统一

第8讲:历史的发展方向
农业革命之后,人类创建了许多不同的文化和社会形态。不同社会形态之间的关系非常复杂,涉及到战争、冲突、贸易、移民和模仿等。然而,随着时间的流逝,不同社会之间的联系变得越发紧密,最终人类逐渐融合成了一个全球化社会。在这个统一的过程中,有三个主要力量在起作用。第一是货币与贸易。货币是人类发明的最通用的互信系统。甚至有不同信仰、效忠不同王朝的人,都心甘情愿地使用同样的金钱,这其中的奥秘何在?

第9讲:帝国幻象
促成人类统一的第二个力量是帝国主义。尽管人们如今以很消极的眼光看待帝国的观念,但是帝国曾在人类历史上处于核心地位,我们不能一言蔽之。究竟帝国是什么?帝国是如何成功地统一起不同的生态区、种族部落和宗教群体的?我们如何客观地看待帝国的积极贡献和暴力与压迫?帝国观念的未来如何?世界最后将会变成一个新的全球帝国吗?

第10讲:宗教的法则
促进人类统一的第三个力量是宗教。宗教在历史中的角色极富争议性。有人认为宗教是万恶之始,也有人把宗教看作幸福、同情和进步之源。我们可以给宗教一个公正的判定吗?世界宗教史上的主要里程碑事件为哪些?不同的文化如何理解宇宙、区分善恶、解释人生无尽苦难?

第四部分 科学革命

第11讲:发现无知
在过去的500年里,人类统一宣告完成。同时,由于现代科学的产生,人类权力得到了爆炸性增长。人类越来越相信,唯一限制自己能力的东西就是自己的无知,新的知识的发现定会带来新的力量。现代科学与先前的知识传统有何不同?是什么导致了现代科学的急速发展和无可比拟的成就?

第12讲:科学与帝国的结合
现代科学的发展与现代欧洲帝国的崛起同步。新知识的获得来自于殖民地的开辟,同时又促进新殖民地的开发。科学对欧洲帝国崛起的具体贡献是什么?欧洲帝国对科学发展又有什么作用?为什么这一切都起始于欧洲,而不是中国、印度或者中东?

第13讲:资本主义信条
科学与帝国主义之间的关系其实只是一个更为复杂的关系的一部分。这个关系中第三个至关重要的成员是资本主义。资本主义由科学和帝国主义共同资助,引发了世界经济前所未有的增长。资本主义经济是如何运行的?它与传统经济有何不同?资本主义是自然产生的,还是一种宗教形式?

第14讲:工业革命
在过去的200年中,科学、帝国主义和资本主义联手创造了工业革命。这场革命使人类拥有了不计其数的新资源,开始以极低廉的价格、极快的速度生产出比以前多得多的商品。工业革命如何改变了全球生态、日常生活和人类的心理?

第15讲:永久性革命
工业革命开启了一个永久性革命的时代。最近的现代社会-政治秩序永远处于变化之中,永远无法形成稳定的结构。人类秩序的基石——最明显的是家庭和亲密的团体,正在逐渐崩塌。人类将如何应对随之产生的虚无和混乱?社会和政治如何在不稳定的状态下运行?世界到底是正变得更动荡危险,还是更安定祥和?

第16讲:他们从此过上了幸福的生活
过去500年惊人的发现、发展和革命是否使人类生活更幸福?现代人是否比中世纪,或者石器时代的人幸福感更高?如果答案是否定的,那这一切的变化,意义何在?大多数历史书都忽略了这些问题,但是这些问题才是我们所能向历史探寻的最重要的问题。在生物学、经济学和心理学等领域的新发现正在向我们提供着令人着迷的视角,让我们从全新的视角审视人类的幸福。

第17讲:智人的终结
自然选择的法则在过去40亿年中支配着地球上的生物,但是,在过去的几十年中,人类开始试图扭曲或者破坏这一法则。诸如基因工程、纳米技术这样的新科技赋予了人类前所未有的能力,人类不仅可以干预世界,还可以干预我们的自身、个性和欲望。这将如何影响我们的社会和文化?有人知道我们将去向何方吗?人类的未来将会怎样?

背景知识

没有限制条件。没系统学过历史的人,将通过学习本课程对人类史有基本的了解;学习过历史的人,将通过本课程获得一个崭新的质疑的视角。

参考资料

这门课程没有规定的阅读材料。

授课形式

这门课程包括17个讲座。每次讲座60-120分钟,分为3-6个短视频。
学生可自由选择一次学习一次讲座,或者分成几段学习。

(课程简介转自网易)

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