推论和劝说:通过柏拉图的三次对话进行思考

Reason and Persuasion: Thinking Through Three Dialogues By Plato

本课程中我们将逐步学习柏拉图哲学理论,冲击破坏你现有的信仰与观念,从而形成更牢固的世界观、人生观、价值观。我们…

新加坡国立大学

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推论和劝说
  • 分类: 哲学
  • 平台: Coursera
  • 语言: 英语

本课程中我们将逐步学习柏拉图哲学理论,冲击破坏你现有的信仰与观念,从而形成更牢固的世界观、人生观、价值观。我们将花六周的时间学习《柏拉图对话录》中的三篇,再花两周多的时间思索柏拉图学说的一对“注脚”;即我们会探讨柏拉图讨论的问题的当代表现形式。世界变化得越大,越会呈现出同一的规律性。

课程概述

“欧洲哲学传统最被普遍公认的特点,就是它是由一系列柏拉图的注脚构成的。”
– A. N. 怀海德

此外怀海德还指出了柏拉图缘何担此盛赞:他已经将所有的“异端学说”写了个遍。也就是说,每当有人站出来说柏拉图的理论不对——并将原因说了一大通——却发现这些问题不管对错与否却总是柏拉图最先提出。(正如P.T. 巴纳姆所言——没有所谓负面宣传的说法——似乎就连这句话也已经预先被柏拉图证明了?掩饰往往比犯罪更糟糕。这句话适用于美国政治,同样也适用于哲学。)
本课程中我们将逐步学习柏拉图哲学理论,冲击破坏你现有的信仰与观念,从而形成更牢固的世界观、人生观、价值观。我们将花六周的时间学习《柏拉图对话录》(形式有点像戏剧,相对立的两种观点由不同人物陈述)中的三篇,而后再花两周的时间思索柏拉图学说的一对“注脚”;即我们会探讨柏拉图讨论的问题的当代表现形式。 课程关注的核心是:道德理论和道德心理学。
结果你会发现:越冲击破坏你的信仰与观念,越会发现相通之处越多(正如我之前所述)。
为何名为“推理与劝导”?这个标题非常宽泛,说明该课程——希望这正是你想要的——只是对哲学的概述,通常大学中对哲学一般讲授到这个深度。但是这个标题却也点出了一个特殊问题:没有劝导的推理是无用的;没有推理的劝导是危险的。这是柏拉图担心的地方,同时也是我们的担心之处。

这门课程会让许多学生感兴趣。为什么我们会希望至少了解一点柏拉图的所思所著也有各种各样的原因。我会尽自己所能用大家感兴趣的方式去讲授这门课程。

课程大纲

第一周——全面介绍:关于课程;哲学学科;柏拉图与苏格拉底;对话形式文体;对话录《游叙弗伦篇》。这些人是谁?为什么很有趣?

第二周—— 对话录 《游叙弗伦篇》:两个问题——一个比较实际,一个比较理论。1)游叙弗伦认为他的父亲是个谋杀犯(或者近乎是谋杀犯)。如果一个跟你关系很亲近的人做了错事,你该怎么做呢?是揭发他,还是因为关系近的缘故得过且过?2)什么是神圣?(“神圣”的定义是什么?)这又引发另外两个问题。3)问题1与问题2有什么关系?最后但是同等重要的是:既然问题1-3都没有一个明确的答案,4)有没有更有益的方式去思考以上这些纠缠不清的问题呢?有些人关注到古代雅典司法系统。如果游叙弗伦的案件真的提交法庭审判会发生什么情况呢?我们是否能设计一个更好的司法体系呢?这套司法体系能够在何种程度上解决这个问题呢?此外,如果游叙弗伦不是个能听得进别人规劝的人(尤其是如果你那样的羞辱他),那么同他交谈能有什么益处呢?

第三周——对话录 《美诺篇》: 但开讲之前先最好反思一下 《游叙弗伦篇》,谈一谈希腊悲剧。柏拉图写这些看似不着边际的对话,究竟有何积极意义呢,他究竟想说明什么问题?而后再来看,《美诺篇》。在这一篇中我们将读到新的人物和新的问题:什么是美德?这个问题听起来有点可笑——有些过时了。其实《美诺篇》探讨的问题非常实际,一点都不过时(无论是当时还是现在):什么样的人才算是成功人士? 能力卓越!冠绝群雄!但很快苏格拉底通过不断追问定义,让美诺对成功的欲望与解读变了味。而美诺同游叙弗伦一样,也招架不住苏格拉底的攻势。最后我们以对伦理理论的基本分类研究作结,以思考清楚我们的立场。

第四周——对话录 《美诺篇》:美德-几何学-美德。该篇的结构有些不同常理。探讨美德的对话之间夹杂着些许数学问题。各位看官,不必惊慌!美诺同诸位一样也有些摸不着头脑呢。问题的关键是:我们应当理解思想的本质;观念与社会的关系。如果你理解不了这些思维能力出众人士是如何学习的,又如何能够理解他们是如何取得成功的呢?谈及这些玄奥的东西时,常识往往派不上用场。柏拉图的思维模式大胆而又新奇。他对道德与数学的关系也有着奇怪的理解。(希望读完此篇能激起大家争相表达,诸位是如何确定柏拉图的理解是错的。)此篇我们以实际的总结作结:美诺是位诡辩论者,他确定1)他什么都知道;2)没有什么事是能真正深刻理解的。这让美诺非常难以与他理论。能注意到别人这一点非常重要。

第五周——对话录《理想国》篇, 册一:父与子。这次我们讨论的问题是:什么是正义?这次苏格拉底将先后面对三位对话者(辩论对手)。前两个不难对付,父子组合队:克法罗斯和玻勒马霍斯。而同特拉西马库斯的Boss战却很艰难。所以一般人们比较关注同特拉西马库斯的论战。但克法罗斯——一位友善的退休商人——还有他珍视荣誉,态度诚恳的儿子也很有趣。他们并不擅长辩论(又有多少人擅长呢?)但是他们很真实。这使得他们地位同样很重要,因为他们代表了一般人的真实想法。人们认为柏拉图的出众之处在于他新奇的思想;而非他赞赏“普通”人是怎么想的。但柏拉图理解这一点。他明白他的理论同样适用于日常生活。关于册一,除了父子这对人物外还有些重要的点缀和背景故事应当了解。这是柏拉图通向《理想国》的入口。(谁能料到值守乌托邦入口的居然是两个如此普通的人?退休商人和他的儿子。)我们不求完全读完这本书,但有必要对它包含的思想做些了解。

第六周——对话录《理想国》,册一:特拉西马库斯。我们想知道什么是正义,更想知道秉持正义之道是否必然符合我们的个人利益。正义难道不是做不成暴君的人的权宜之计?更悲观一点:正义不过是由统治者决定的。因此:正义是强者的利益。特拉西马库斯很得意于他愤世嫉俗的立场,甚至是那些不喜欢他的观众也认为他的话多少有些道理。与之前读到的辩论者相比,他要强大得多。最终,他被驳倒了。但同其他人一样,恐怕他依然没有改变自己的想法。(那么这究竟有何意义呢?)最后我们会探讨一下利己和利他主义。

第七周——道德心理学。这周我会探讨乔纳森·海特所写的一本很流行的“积极心理学”书籍,《象与骑象人:幸福的假设》。这本书写得很棒,是理解柏拉图哲学遗产的一幅很有用的快照。(从快照往往难窥全貌,但我们尽我们所能。)海特在某些方面非常的“柏拉图”;而在其他方面又非常的“反柏拉图”。(但是即使是反柏拉图主义也是某种柏拉图主义。正如巴纳姆所言——没有所谓负面宣传的说法!)同柏拉图一样,海特也试图用理性的方式阐述道德观念是如何起作用的——即,很多时候道德观念是以一种非理性的方式起作用的。海特希望提高我们的见识,让我们在道德层面上有实质的提高。讲完这一点,我们会产生更深刻的分歧,这种分歧关于——但又不局限于——科学是如何起作用的。最后我们还会探讨些关于海特的新书,《正义之心》的问题。

第八周——道德与民族。本课程的结尾我们回到课程开始的问题上来,思考一下团体内部和团体外部关系是如何影响我们的道德观点的。(这正是游叙弗伦面临的困境:如果你的父亲是个谋杀犯你应不应该揭发他?)本周不安排单独的阅读材料,但我会试着帮助大家理顺辩论是如何从这个问题上逐渐展开的,期间我会引用总结不同作者的观点。不得不说,要探讨的问题非常“大同”,非常世界主义。我应不应当做整个世界的公民!

背景知识

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(课程中文简介转自网易)

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